「空置稅」力度不足 發展商照舊囤貨

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運輸及房屋局今天(9月12日)向立法會提交《2019年差餉(修訂)條例草案》(俗稱「空置稅」),並預告將在立法會復會後首讀。公民黨立法會(法律界)議員郭榮鏗認為,林鄭月娥在宣布實行「空置稅」後的一年三個月後才向立法會提交條例草案,只是為勢所逼,才推出空置稅以轉移視線,掩飾她在處理《逃犯條例》風波以來的管治失敗,以及長時間漠視民間5大訴求而衍生的大型抗議示威活動。

《條例草案》中提出,「空置稅」的稅率為應課差餉租值的200%,即相等於2該單位2年的租金。但經公民黨多次建議後,政府依然未有採納設立累進機制,郭榮鏗對此表示非常失望,認為政府沒有決心打擊發展商囤貨。郭榮鏗認為,政府迴避實行累進稅率,實際效果便是令「空置稅」的力度打了嚴重折扣。如不實行累進稅率的話,發展商每年囤貨的代價不變,根本沒有誘因令發展商盡快出售手頭上的單位,讓市場有更多的單位供應,令發展商不能扭曲市場供應。如遇上租務市場向下,每年囤貨成本更有機會向下。

《條例草案》中亦訂明以下情況不需要繳交「空置稅」:
1. 單位持有人而與作為買方的另一人(關連人士除外),已就該指明單位訂立買賣合約,而該買賣合約在該通報期的最後一日屬有效 ;
2. 單位持有人以不少於市值租金的租金租出予某人(關連人士除外),並合共租出不少於183日;
3. 單位持有人以僱主身分,向其僱員提供該指明單位 (不論是否須付租金 )作居所,而合計提供期間 不少於183日 ,並需要在報稅表內申報;
4. 單位持有人只持有一個空置達12個月或以上的單位。

郭榮鏗認為政府需要擴闊關連人士的定義。因此建議應該參照《税務條例》(第112章)第20AC(6)條下的定義,包括法團的董事或主要職員令範圍,避免出現漏洞,亦令定義和現行的法例保持一致。

在政府諮詢立法會議員期間,郭榮鏗向政府表達要求「空置稅」不可以作為扣減利得稅的用途,以及就罰則而言,應為因犯罪而徵收少了的「空置稅」的3倍,而上述條款亦寫入了《條例草案》之中,令《條例草案》不至於在沒有累進稅率下,被進一步削弱阻嚇力及效用。

 

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