郭榮鏗出訪美國游說維持香港單獨關稅區地位

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公民黨執委、專業議政召集人及立法會(法律界)議員郭榮鏗,將於12月7日至17日應邀出訪美國。

時值中美貿易戰,加上美中經濟與安全審議委員會建議美國政府商務部應考慮將香港和中國內地視為同一個關稅區的背景下,郭榮鏗認為此時應邀出訪美國,與當地政界(包括民主、共和兩黨人士)、商界、法律專業界及學界會面,並在不同場合發表演說及互相交流,是向美國各界表達維持香港作為單獨關稅區的一個適時和難得的機會。

今次出訪行程包括在鳳凰城出席胡佛研究所Hoover Institution一個題為「Political Risk: How Businesses and Organizations can Anticipate Global Insecurity」的晚餐會、到亞利桑拿人口販運委員會演講、在Phoenix Committee for Foreign Relations及Arizona Asian American Bar Association合辦的午餐會上發言,以及在紐約與紐約律師會及The Council on Foreign Relations的成員交流等等。

前美國大使Barbara Barrett 亦會在鳳凰城以郭榮鏗的名義舉辦一個私人午宴,藉此讓美國政商界與郭榮鏗建立更多聯繫。一些傑出的法律界人士亦會在紐約為郭榮鏗舉辦類似的場合,郭榮鏗亦會應邀到訪華爾街的重要金融機構,向它們簡介香港最新的情況。

其中最重要的行程,是在紐約應Council on Foreign Relations邀請(這是一個在1921年成立,專門研究美國外交政策和國際事務的非牟利智庫),於12月14日的午餐會上發表題為 “What is Hong Kong’s role? A reflection on US-China relationship, and “One Country, Two Systems””的演說。郭榮鏗將會在演說中,表達以下訊息:

(一) 「一國兩制」的原意,不單是在經濟制度上將中國與香港區別,也是要在政治制度、法治制度和社會制度方面將兩者區別。香港在政治、法治和社會方面的變化,均有可能影響外國政府對香港的經濟政策。因此「一國兩制」必須嚴格地按照載列於《中英聯合聲明》和《基本法》中的原意保持不變,從而讓香港維持其現時的國際地位。

(二) 在法治方面,香港擁有獨立的司法制度,終審法院亦有最頂尖的普通法法官。很多外國的調查和報告對於香港的法治水平都給予很高的評分和評價。無論從質素或深度來說,香港的法律專業水平是世界上數一數二的地方。香港的司法人員和法律界都竭力維護香港法治,惟我們面對的挑戰是外來的。正如所有人一樣,我們深信良好的法治制度,是維持經濟制度和促進經濟活動不可或缺的元素。另一方面,一如2014年中國國務院發表的《「一國兩制」在香港特別行政區的實踐》白皮書所述,中國內地目前實行一套本質上截然不同的制度。香港的法律界深切關注白皮書的內容,那是由於它意味著未來可能出現的挑戰。眾所周知,法治不只是建基於司法獨立和法律專業。美中經濟與安全審議委員會的報告臚列的事件,令人深感憂慮是蠶食香港法治根基的癥象。

(三) 美中經濟與安全審議委員會在其報告中,列舉近期香港發生的多宗事件,如《金融時報》編輯馬凱被拒發工作簽證、高鐵西九站實施「一地兩檢」、銅鑼灣書店經營者李波被綁架回內地事件、特區政府取消市民參選立法會的資格和褫奪當選立法會議員的席位,以及利用過時的殖民地法律檢控參與雨傘運動的和平示威者等等。不少香港市民在事件發生時已深感憂慮,認為勢必嚴重地破壞香港的國際形象,並動搖香港的法治基礎。這些針對法治的外來挑戰 - 包括人大釋法 - 都是嚴重的,需要香港市民時刻保持警惕及國際社會的關注。任何一位立法會議員都有責任向國際社會如實地、準確地和客觀地陳述香港的情況。香港的法律界亦有積極義務向國際社會客觀地反映香港法治的狀況。

(四) 香港仍然十分尊重知識產權和世界貿易組織的規定,足以證明香港是屬於國際社會規範的一份子。

(五) 同樣對維持經濟制度和促進經濟活動不可或缺的,是自由和程序公義。自由包括資金進出和資訊流通的自由,以及言論和出版的自由;程序公義則源於法治,以及對個人權利和財產的尊重。香港已多年被不少國際組織或研究機構評為經濟自由度最高的地方。例如在加拿大菲沙研究所發表的《世界經濟自由度年度報告》中,香港自2000至今都位列第一;美國《華爾街日報》和美國傳統基金會發表的《經濟自由度指數》,香港更是連續24年排名榜首。證明香港在維持高度自由方面的努力,仍然得到世界認同。經濟自由亦必須與法治共生並存和同步發展。

(六) 回顧過去五十年,即使在冷戰時代,中國大陸被外國實施制裁期間,香港仍然能夠作為中國大陸與外國維持雙邊商貿交流和外交關係的重要窗口。由此可見,維持香港作為一個單獨經濟區的地位及堅持「一國兩制」,是世界各國與中國的共同需要,並符合各方的利益。這是香港必須促使美國維持其單獨關稅區地位,以及美國的香港政策法必須保持不變的原因。這些政策對維持「一國兩制」十分重要,必不可改。堅守法治和自由,同樣需要香港市民持續的儆醒和國際社會的支持。

(七) 呼籲國際社會繼續與香港保持聯繫及參與香港的發展,並繼續支持香港按照《中英聯合聲明》的原意,穩健地持續落實「一國兩制」。畢竟《中英聯合聲明》是一份有法律約束力,並且在聯合國註冊,至今仍然生效的國際條約,並透過《基本法》 - 即香港的憲制實踐。香港不能亦不應繼續拖延落實真正民主的政制改革,國際社會亦需密切關注香港的民主發展。

據悉,Council on Foreign Relations亦有邀請香港特區政府駐紐約經濟貿易辦事處派代表出席午餐會及發言。

郭榮鏗認為,美中經濟與安全審議委員會的報告發表後,香港對其內容有很多不同的評論,可是這些零星的評論無助於令美國朝野改變對香港的觀感。理性和有效的做法,應該是把握所有機會和利用任何場合,向美國朝野表達特區政府的觀點,增進彼此的了解,從而游說美方改變其看法。

郭榮鏗此行的目標,是希望有助香港與美國在未來建立一個建設性對話的渠道,從而避免雙方產生誤解,並確保美國與香港的關係能保持良好和不斷發展。

 

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