幸福的煩惱

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楊岳橋
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法政隨筆

據預測,香港政府今年得逾千億盈餘,庫房水浸,政府需要煩惱的不是怎樣「開源」而是怎樣「開流」,可算是「幸福的煩惱」。

上星期五,公民黨五位議員與財政司司長會面,提出對未來一年財政預算案的期望,我們最大的建議,是「處富知貧,投資民生」,既然庫房水災,政府便應以扶貧為要務。我們建議政府撥款1,000億成立全民退保種籽基金,大幅增加安老院舍及社區照顧服務的名額。在教育方面,推行全面免費幼稚園教育,以及增加資助大學學位。此外我們還提出提高子女免稅額,減輕香港眾多家長的負擔,鼓勵年輕夫婦生育下一代。

眾所周知,香港政府對於福利開支向來甚為保守。這種傳統源自在1961至1971年間擔任財政司的郭伯偉,他的經濟方針就是香港「自由放任」(laissez-faire)政策的濫觴。郭伯偉可謂古典自由主義者的英雄,在英國向左轉、建立福利國家時,他選擇堅持不對市場作出干預。繼任者夏鼎基繼承了他的公共財政哲學,發明了「積極不干預」政策。自此以後,積極不干預成為港府的理財座右銘。

然而,我們應該記住的是,在郭伯偉的時代,香港非不想提供福利,而是沒這種能力。當時庫房收入不多,沒能力負擔巨額福利支出,與庫房滿瀉的今日不可同日而語。

當年的港英政府尚且可以「沒錢」來開脫,今天我們有五分之一的人口活在貧窮線下,若政府仍不為所動,再度以「積穀防饑」、「好快有赤字」等理由將錢藏於自己口袋,林鄭這半年來辛苦經營的善治假象,將會一下被戳破。

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