正視老年癡呆患者及照顧者支援問題

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新聞稿
2011年12月1日發出

老年癡呆缺支援 照顧患者難安心
正視老年癡呆患者及照顧者支援問題

隨著本港人口老化,老年癡呆症 (認知障礙症) 患者的數目愈來愈多,根據衛生署聯同香港中文大學醫學院精神科學系於2006年的研究,本港70歲或以上的長者,約有9.3%患有老年癡呆症。以本港2009年年中約有678,000名70歲或以上長者推算,本港現時約有63,000名居於社區的長者患有老年癡呆症。而據統計署推算,本港在2019年將會有830,000名70歲或以上的長者。按發病率推算,至2019年,本港將有77,000名70歲或以上居於社區的長者患有癡呆症。

公民黨認為,老年癡呆症除了患者自身外,影響最深遠的,必然是其身邊的照顧者。他們要面對各種各樣的難題,包括欠缺支援,如情緒輔導或尋求社會資源等;合適的器具,如協助失去生活自理能力的患者的輔助器具或制止患者走失的器具;足夠的空間以讓患者走動等。而由於患者需人長時間照料,照顧者亦難以外出工作,收入及生活受到極大影響。

現時,政府為老年癡呆患者提供的支援,只有針對護老院舍的「照顧癡呆症患者補助金」,讓院舍增聘專業員工為老年癡呆症長者提供照顧和編排訓練活動,但在2009至2010年度,受惠人數只有3,962人;政府對患者及照顧者的協助明顯不足,除以上的計劃外,並沒有其他獨立專門為老年癡呆症患者及照顧者提供的支援服務,包括沒有專門的支援中心、亦無提供足夠課程讓照顧者認識老年癡呆症等。而現時非針對老年癡呆患者的措施,亦未能真正幫助患者及照顧者,如資助護理安老宿位、護養院宿位嚴重不足;醫管局的護訊鈴不能提供有效協助等。公民黨認為,政府應盡快正視問題,為此,我們對政府作出以下建議:

1.    增加對公眾的教育
深化市民對老年癡呆症的認知,可以令患者及家人盡早發現問題,除了可以及早求醫外,亦可減少因對病情不了解而導致的家庭衝突。而現時亦有不少團體正進行對公眾對癡呆症認知的普及教育,如有醫學及長者團體組成聯席,推廣將「癡呆症」正名為「認知障礙症」,以減低公眾對癡呆症的誤解及歧視。為此,我們建議政府亦應主動向公眾作出宣傳,讓市民對病症作出了解,消除市民對病症的負面感覺及增加對病症的認識。

2.    增加資助護理安老宿位、護養院宿位
現時,政府現時合共提供約26,000個資助安老宿位,及約2,200個資助護養院宿。然而,跟據政府提供的數字,截至2010年9月底,全港共有20,328名長者正在輪候資助護理安老宿位,另有6,535正在輪候資助護養院宿位。資助護理安老宿位平均等候時間為24個月,而資助護養院宿位更需輪候43個月。數字反映出現時的宿位數目,根本不足以應付需求。

增加院舍宿位,可讓有需要的長者得到專職的照顧,避免因缺乏護理而受到不必要的傷害。為此,公民黨建議政府,盡快增加資助護理安老宿位、護養院宿位,讓有需要的老人可盡快入住。

3.    在全港18區增設老年癡呆症支援中心
由於宿位的嚴重不足,大部份患者都是需在家中照顧。就此,院外的日間支援中心,對照顧者則會是極為重要。然而,現時香港卻沒有任何一間日間中心是專門為老年癡呆症患者作出支援。為此,公民黨建議在全港18區設立老人癡呆症支援中心,提供輔導、情緒支援、轉介等服務,協助及支援照顧者對於長期護理的需要,並可提供健康教育、社交及康樂活動等,令患者及照顧者保持與社區的接觸。

同時,支援中心亦可提供暫託服務,讓照顧者可以騰出時間處理事務或休息,以緩減照顧者的壓力。

4.    提供照顧老年癡呆症患者的相關訓練課程,讓照顧者報讀
老年癡呆症患者由於思考能力及表達能力降低、記憶力受損,往往會逐漸失去生活常用的技巧,如言語或情緒控制等。若與患者同住的家人或照顧者不能理解患者之能力降低,往往在日常生活中因溝通障礙而導致不同程度的壓力。為此,除了支援中心的支援外,照顧者自身亦應學習一套照顧技巧。

另一方面,現時本港26,000個資助安老宿位的入住老人中,約有3,600名老人患有老年癡呆症。而由於隨著老人的年紀愈大,老年癡呆症的發病率會愈高,可見院舍中的照顧者亦不能忽視掌握照顧老年癡呆症患者的技巧。

然而現時政府除了讓護老者報讀的「護老培訓地區計劃」外,並未有一套專門的課程,提供老年癡呆症照顧者報讀。為此,公民黨建議政府,盡快提供專門的訓練課程予老年癡呆症照顧者報讀,除令照顧者掌握照顧技巧,亦可令照顧者懂得如何紓緩自己的壓力及正確尋求現有的社會資源。

5.    成立外展服務隊
政府應成立由醫生、社康護士及社工等組成的外展服務隊,定期探訪在家中接受照顧的患者,跟進患者情況。外展服務主動保持與患者的聯系,將可盡快為有需要的患者及照顧者提供適當的協助。

6.    成立綜合診所
老年癡呆症患者可能同時患上其他疾病,甚至是長期病,但現時醫管局仍未有提供綜合診所的服務,若同時患上其他疾病,患者必需到醫院各部門求診,令患者難以適從。為此,我們建議醫管局應成立跨專科服務的綜合診所,應對病人不同時間的不同需要,提供合適的治療同方案。

7.    其他資助
由於老年癡呆症患者的照顧者需長時間照顧患者,照顧者的工作必定會受到影響,甚至完全不能外出工作。故此,老年癡呆症患者及其照顧者,大部份都必需面對經濟上的壓力。為此,公民黨建議政府,設立基金,以進行資助。資助項目如面對居住困難,又未能入住院舍時可發放的恩恤安置金,為在家照顧的患者添置各項器材,如身份識別的手扼、預防走失的裝置的資金等。

*圖片左起:腦退化症患者照顧者黎小姐、公民黨健康及生活質素支部主席郭家麒、葵盛西區議員梁玉鳳

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