建議開徵資產增值稅

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郭榮鏗
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專業議政

香港房屋問題積弊已久,是上屆和今屆特區政府最頭痛的施政難題,更是令香港市民生活艱難的最重要原因。

樓價飆升固然有多項因素,包括土地供應短缺、前屆政府政策失調、外來(尤其是內地)資金湧入香港、利率長期處於歷史性低水平等等。因要應對房屋問題,方法雖然有輕重之別,但可以肯定的是,沒有一個辦法可以完全解決房屋問題,必須多管齊下。

無疑,增加土地供應既能解決房屋需要供不應求,亦可遏抑樓價和租金至可負擔水平的一石二鳥治本策略。儘管特區政府不斷聲言覓地建屋艱難,但反觀過去幾年新落成的住宅量已大幅增加,樓價仍然屢創新高。

按照最基本的經濟學原則,這樣是反映需求比供應的增幅更大;亦足以證明,開發土地增加供應,一方面不能於短期內製造大量房屋以滿足更多需求,另一方面亦不保證增加供應,便可直接令樓價下調。

須展開公眾諮詢

在無法大幅增加供應的情況下,遏抑需求就是從另一端解決樓價問題的切入點,方法不外乎增加買樓成本,政府能夠做的,就只有稅收。可是政府不能遏抑市民的住屋需求,而且政府為樓市降溫,最終目的都只是讓市民能夠買樓,故無差別地向所有買家(包括本地居民和非本地居民)一律徵稅,是與政策目的背道而馳的方法。

因此特區政府數年前推出「雙倍印花稅」和「買家印花稅」,主要向非本地買家徵收。稅項開徵至今,雖然有不少分析指出,由於樓價持續攀升、發展商提供稅款回贈等因素,令稅項成效愈來愈弱;然而,其政策原意,即減少海外買家對本地物業的需要,則是可取的原則。

既然知道已設的稅項的限制,就有必要研究新的稅項,以加強政策力度或填補政策漏洞。因此新一屆政府首份宣布《財政預算案》前,筆者及公民黨便倡議特區政府研究針對非香港居民在本港買賣住宅物業時,向賺取的差價開徵資產增值稅,並於2019年前就是否開徵資產增值稅展開公眾諮詢。

與其他有針對性的稅務政策目的一樣,建議開徵資產增值稅的主旨是寓禁於徵。要遏抑的,不但是非香港居民對本地物業的需求,更要盡量減少本地物業變成海外投資者的投機產品。

雖然有不少評論認為,參考「雙倍印花稅」和「買家印花稅」的實施情況,非本地買家佔香港物業市場的比例很低,因此任何針對非本地買家的稅務建議,都不能對症下藥。

不過,同時有分析和地產業人士指出,購買本地物業的海外買家,尤其是來自中國的,實際上比政府的數字多,比例也愈來愈高。故此,增加針對非本地買家的措施,本來就有需要。

此外,把房屋由投機商品變回生活產品,更是當下必須撥亂反正的做法。因此開徵資產增值稅,是值得香港社會討論的新政策。

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