議事的規則

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吳靄儀
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法政隨筆

前立法局主席黃宏發接受《眾傳媒》訪問,強調《議事規則》一條也不用改,我絕對同意。規則的真諦不在條文的細節而在於運用與精神。議會精神是守護無畏無懼的自由辯論,保障少數人的言論自由而同時令議會能發揮憲制功能,完成事務。

主席行使《議事規則》的權力以體現議會的精神。由是稱為「議事規則」也好、「會議常規」也好,議會程序依照的規則必須是建於共識,而主席的權威必須立於議員的尊重。有共識和尊重,現有的規則雖然可以寫得更仔細,也已足夠;沒有共識和尊重,怎樣修改也難解決問題。

為何對立的黨派、互相敵視甚至鄙視的議員,也能對議會規則有共識,能接受主席的裁決?一半來自實際需要:necessity,沒有規則,就沒有議會;另一半來自對議會作為一個整體的忠誠。一些議員對另一些議員的意見,不影響他們對議會的尊重。

英國國會的權力得來不易,與王權的鬥爭歷史難忘,對立的議員,同樣倚賴議會的憲制權力與地位得以維持。英國議會程序「天書」Erskine May,涵蓋議會的法律、特權、程序與行使慣例, 所以書名總目為ParliamentaryPractice。作者解釋,習慣與特權是傳統長期所建立,是權威地位的來源,常規「Standing Orders」是議員共識之下訂立的自我規範。

香港特區立法會失去公信力、沒有共識,大部分議員對其毫無忠誠,目前就修改議事規則的爭議,誰勝誰敗都掩不住議會淪亡。

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