公營牙科服務徹底失敗 施政報告必須作出回應

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新聞稿
2017年9月26日發出

公營牙科服務徹底失敗
施政報告必須作出回應

下月新一屆政府將發表首份施政報告,而香港一直缺乏長遠及全面的牙科服務及政策。無論長者、弱能及殘疾人士、甚至基層市民,都未能得到牙科應有的保障。

為更深入了解市民對「公營牙科服務」的意見,公民黨在九月八日至二十五日,透過電話以抽樣方式訪問1,133名市民,對政府提供的公營牙科服務的意見。調查結果如下:

普遍不滿意政府的承擔
調查中訪問市民「是否滿意現時的公營牙科街症,如非公務員,只可獲得緊急脫牙及止痛治療?」。結果發現,當中有超過六成受訪者表示不滿意及十分不滿意。

政府對牙科服務政策主要集中在學童牙科保健服務及宣傳預防牙患的工作上,而牙科治療及服務一般由私營診所提供。現時香港只有11間公營牙科街症服務診所,覆蓋範圍未能涵蓋全港18區,因此部分市民需要跨區尋找服務。加上服務時間短,診所每星期平均只開放一至兩節,以堅尼地城社區綜合大樓牙科診所為例,每星期只會於星期一及五的早上為已領籌之人士提供服務。加上診所只提供緊急脫牙及止痛治療,服務只是聊勝於無。

另一方面,長者對牙科護理服務需求大,當中不少長者難以負擔私營牙科診所費用。現時政府推行的「長者牙科服務資助項目」及「長者醫療券計劃」未能有效針對長者所需。

在調查中,當向市民問及「你認為現時政府只透過關愛基金,資助合資格的70歲以上長者接受牙科診療服務,是否足夠?」時,有接近八成市民覺得不足夠。

公民黨認為,關愛基金的牙科服務資助未能及早為長者牙齒健康作打算。許多基層長者飽受牙患,折騰多年又無力負擔牙科護理費用,直接影響他們進食、說話能力及消化糸統健康。一些未符合資助年齡及資格的長者,只能靠吃止痛藥抑制牙痛,或只進食流質食物果腹,大大影響他們生活質素。

雖然由二零一七年起,關愛基金「長者牙科服務資助」計劃為七十歲或以上正領取「長者生活津貼」的長者,提供免費鑲活動假牙及其他診療服務。但據統計處資料,香港男性平均壽命為八十一歲,女性為八十七歲。不少長者到達七十歲時,已因健康轉差或不想在晚年適應使用假牙而不願參與資助計劃。因此,郭家麒認為,政府必須要放寬資助年齡限制。

無障牙科服務落後
公營牙科服務不周,市民往往要依賴私營的牙科服務。然而,私營牙科醫療卻忽略了部分弱勢的需要。智障人士、肢體殘疾人士在接受牙科服務時有特殊的需要,私營牙科診所往往無法提供相關的服務。因此他們往往「有錢都無醫生睇」。

我們在調查,問及市民「現時政府沒有牙科政策,只透過短期措施,資助弱能、殘疾人士等進行牙科服務,是否足夠?」時,有接近八成市民認為不足。

政府現時為智障人士提供的牙科護理計劃——「盈愛﹒笑容服務」只是短期措施,而結束後未有推行進一步安排,令智障人士接受牙科護理服務倍添困難。

智障人士難以掌握保持牙齒衞生的習慣,對牙科護理服務的需求大。而智障人士無法向牙醫表達自己的牙患狀況,面對牙科檢查及治療亦十分抗拒。牙醫應對智障人士需具有耐性的溝通及安撫其情緒的技巧。而肢體殘疾人士需要使用輪椅,牙科診所的環境及設計需要配合。

香港現時並未有無障牙科的專科培訓,令有特殊牙科需要的人士在接受牙科護理服務遇到困難。一般牙醫難以應付智障人士的行為及情緒問題,令治療無法進行。因此就算沒有經濟困難的智障人士亦無法得到牙科護理服務。

故此,公民黨認為,政府考慮無障礙牙科的服務政策時,不僅限於經濟上的援助,更要加強人員培訓。

制訂措施,幫助最需要幫助的市民
香港缺乏牙科政策,市民的牙科保障幾乎等如零。政府必須改善本港現時的牙科政策。在是次的調查中,超過八成市民同意必需改善本港的牙科政策,讓65歲以上長者、基層市民、弱能及殘疾人士等,等到全面的牙科診療。就此,公民黨的意見如下:

1. 完善牙科街症服務診所之服務
我們建議必需增加牙科診所的數量,增加至全港十八區每區至少一間,並盡快增加診所開放時間及名額。各牙科街症服務診所增加至一星期開放五天,每天兩節,方便有需要人士及時接受適當牙科治療。

同時,必需擴大牙科診所的服務範圍。現時牙科街症診所服務只提供止痛及脫牙服務,我們建議有關診所能增設洗牙、補牙、按需要提供牙齒X光、根管治療(杜牙根)等服務,令使用者能全面提升口腔健康,改善生活素質。

2. 儘快落實提供無障礙牙科服務政策
「盈愛﹒笑容服務」計劃是智障人士接受牙科護理的唯一選擇,因此我們認為計劃推行成效良好,政府應注資再度推行計劃,令智障人士甚至其他有特殊牙科需要人士均能有接受適當牙科服務的機會。更應該成為恆常服務。

而有關無障牙科的專科訓練,政府應與相關大學/機構合作。現時香港大學牙醫學院譽為是全球排名最佳的學科之一,但仍缺乏無障礙牙科專科課程。

政府有必要與大學或相關機構拓展無障礙牙科專科課程,並將治療有特殊牙科需要人仕列入牙醫實習範圍內,使牙科醫學生具備應對有特殊需要病人的技巧。

3. 全面推行65歲或以上長者牙科服務資助
照顧長者牙齒健康是社會必要的責任,香港作為已發展城市必須改善現有牙科政策,以追上日本、台灣等社會的牙科政策。現時關愛基金牙科服務資助連長者都不能全面照顧,我們認為香港應推行65歲或以上長者牙科服務資助,令更多生活貧樸的長者免費接受鑲牙、根管治療等費用較高的服務。香港每年的財政蓄備盈餘足以支持擴大長者牙科褔利政策,政府應提高對長者牙齒護理的關注,避免長者飽受牙患多年才得到治療之餘,減低他們因牙患而增加患上消化系統、糖尿病和呼吸疾病的機會,增加醫療開支。

 

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