今日日本

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楊岳橋
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法政隨筆

公元2030年時,你,多大了?

日本總務省日前公佈去年人口估算結果,他們的總人口又比前年減少22萬,已是連續七年下跌。另一個新紀錄,是65歲以上「高齡人口」佔整體27.7%,每3.6人就有一人是長者。

其實困擾這東北亞島國的老齡問題,就連外人也能輕易看得出來。在酒店負責打掃的,已由從前的歐巴桑換成外籍少男少女,不少連鎖速食店也大批聘用外國人──對上一次光顧東京某家B級大眾餐廳,廚房樓面收銀清一色都是泰國人──人口老化,勞動力自然不足,日本政府也無法不放寬外國人在當地工作的限制。

回到香港。發展局2015年開始做的《香港2030+》研究預計,2034年的香港會有三成人口是65歲以上的長者,即是說,短短16年後,我們就會活在像今日日本般的老齡社會。不單勞動力下降,讓老人家安享晚年所需的付出,也是個絕對不輕的擔子。

當然,「計錯數」是這個政府的強項,未來情況是否如他們估計般嚴重尚未可知。然而未雨綢繆永遠沒錯,社會上也永遠有需要我們照顧、回饋的長者。

「香港並非不夠醫生,只是五成醫生去了服務一成私家病人,另外五成服務九成公立病人。」最近跟一位年輕公立醫院醫生詳談,他的這句話對我真是當頭棒喝。當我們一日到黑嚷著要增加資源時,資源是否投放得適切,是個更重要的問題。

香港的老齡社會之路,若果不先想好這個問題,恐怕會走得步履蹣跚。

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